I satelliti Internet di SpaceX si sono bloccati dopo una piccola tempesta solare

Ma la scorsa settimana, SpaceX ha sperimentato un effetto diverso e sbalorditivo di particelle cariche che sfrecciavano nello spazio quando 40 dei suoi micro-satelliti di comunicazione Starlink sono stati distrutti un giorno dopo il lancio. La perdita potrebbe costare all’azienda decine di milioni di dollari. Starlink alla fine sarà composto da decine di migliaia di piccoli satelliti in orbita terrestre bassa.

secondo Comunicato stampa di SpaceX40 dei 49 satelliti Starlink entreranno nell’atmosfera o sono già entrati nell’atmosfera dopo aver incontrato una tempesta geomagnetica il 4 febbraio. internet a basso costo Il servizio, per le regioni più remote del pianeta, è stato lanciato lo scorso 3 febbraio presso il Kennedy Space Center in Florida. La società ha affermato che non ci si aspetta che i satelliti causino detriti o colpiscano il suolo al rientro, e invece vengano inceneriti durante un rientro infuocato.

Jim Spahn, leader della meteorologia spaziale nella divisione eliofisica della NASAe che studia la fisica relativa al sole.

Spahn ha affermato che la NASA e la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) stanno analizzando l’esatta natura dell’evento che ha causato il problema, ma le condizioni non sembrano particolarmente particolari.

il 30 gennaio Satelliti osservati soggetto il sole a Espulsione di massa coronale – L’espulsione del plasma e del magnetismo. La corrente è stata diretta verso la Terra ed è arrivata intorno al 2 febbraio, innescando alcune scene dell’aurora boreale negli Stati Uniti settentrionali, mostrate sopra.

“Questa è la tempesta solare che ci aspettavamo di colpire. Era praticamente il momento”, ha detto Tamitha Skov, ricercatrice presso l’Aerospace Corp. “Quando l’abbiamo visto, abbiamo detto: ‘Oh, è molto bello'”.

Le tempeste geomagnetiche sono valutate su una scala G1 a G5 Da NOAA, ma Skov ha affermato che questa tempesta è registrata come “solo condizioni attive” – ​​non raggiunge nemmeno il livello più basso di una tempesta G1. “Vediamo molte tempeste del genere. Si verificano letteralmente una volta alla settimana”.

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Tuttavia, c’era un’altra tempesta solare in agguato dietro questa e gli scienziati sono rimasti sorpresi.

“Abbiamo avuto un’osservazione che era in linea di vista, il che significa che guardiamo dalla Terra al sole e vediamo la struttura arrivare a noi”, ha detto Skov. “Ma se ci sono altre cose nascoste all’interno o direttamente dietro questa struttura, è molto difficile tirarle fuori o distinguerle”.

Quando SpaceX ha lanciato i suoi satelliti il ​​3 febbraio, si stava formando una seconda tempesta. Storm è classificato G1, più forte del primo ma ancora relativamente debole.

Gli effetti delle due successive tempeste hanno fatto gonfiare o gonfiare l’atmosfera terrestre, ha detto Skov.

Pensa all’atmosfera terrestre come a uno pneumatico di bicicletta, ha detto Skov. Quando la prima tempesta solare colpì, il suo campo magnetico spinse le correnti che facevano muovere l’atmosfera superiore e le particelle in una direzione. il Suggerimento È durato circa un giorno intero.

Quando la seconda improvvisa tempesta solare ha colpito, ha detto Skov, è stata orientata in modo tale che il movimento dell’atmosfera superiore della Terra ha invertito la direzione. L’attrito e l’energia delle due forze opposte hanno rilasciato calore in quantità maggiori di quanto previsto dai modelli, in modo simile al calore di attrito rilasciato quando si tenta di fermare e invertire una ruota di bicicletta in movimento con la mano.

“La tua atmosfera si gonfierà così tanto quando dovrai girare nell’atmosfera e farla girare dall’altra parte Skov, che pubblica regolarmente anche le previsioni del tempo spaziale, ha affermato Canale Youtube.

Spahn ha affermato che la NASA e la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) stanno ancora analizzando i dati e stanno lavorando per ottenere una piena comprensione dell’evento, ma ha anche affermato che potrebbe esserci stato un piccolo accumulo dal primo evento che ha contribuito a creare l’ambiente fino all’arrivo della tempesta G1.

“È un po’ come una normale tempesta del G1. Non è stato niente di strano o estremo”, ha detto Spahn. Ha detto che i suoi colleghi stanno lavorando per “capire come è successo tutto questo, per renderci più efficaci nel prevedere e fornire supporto che commerciale e altre entità potrebbero aver bisogno per i lanci futuri”.

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La seconda tempesta ha anche causato la comparsa dell’aurora boreale in alcune regioni del mondo, dal confine tra Canada e Stati Uniti fino alla Gran Bretagna.

Nel suo comunicato stampa, SpaceX ha affermato che le tempeste hanno causato un riscaldamento dell’atmosfera e un aumento della densità atmosferica alle altitudini alle quali si stava verificando l’attività delle tempeste magnetiche.

“Tempeste geomagnetiche, quando l’energia del Sole entra nell’ambiente del campo magnetico terrestre, cambia l’atmosfera superiore. Elizabeth MacDonald, fisica meteorologica spaziale della NASA … “Quando molte particelle entrano nell’atmosfera, può causare in nuvole crescenti.

La resistenza è stata fino al 50 percento superiore rispetto ai precedenti lanci di satelliti, secondo un comunicato stampa di SpaceX. Il team di Starlink ha ordinato ai satelliti di entrare in modalità provvisoria per ridurre l’impatto, ma la maggiore resistenza aerodinamica ha impedito ai satelliti di lasciare la modalità sicura per iniziare le manovre per entrare nell’orbita corretta.

MacDonald ha affermato che le condizioni meteorologiche hanno portato in un certo senso a una “tempesta perfetta”. La tempistica dell’afflusso di radiazioni dal Sole e gli effetti della tempesta sull’atmosfera superiore della Terra hanno aumentato le nuvole. Ma, ha aggiunto, questo non è insolito, né il verificarsi di due tempeste geomagnetiche in stretta successione.

“Ciò che è insolito è l’altitudine molto bassa dei satelliti Starlink”, ha detto.

SpaceX ha detto che i satelliti si trovavano a 130 miglia sopra la Terra il fondo dalla sua orbita), anche se Skov ha affermato che è meno del previsto per un’orbita stabile. La densità delle particelle è maggiore anche ad altitudini inferiori.

ha detto Skov il design Anche dai satelliti potrebbe non aver aiutato a ridurre le nuvole. I satelliti sono straordinariamente piccoli, con un pannello solare relativamente grande – una ricetta per le nuvole se l’atmosfera si gonfia. Immagina un giocattolo di plastica dell’esercito che allarga il suo paracadute.

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Starlink non ha sperimentato un’atmosfera così densa nei lanci precedenti, ma i satelliti precedenti sono stati lanciati in condizioni molto diverse sul Sole. Circa ogni 11 anni, la direzione del campo magnetico del Sole cambia e L’attività delle candele si indebolisce. Il sistema Starlink è entrato in linea mentre il Sole stava attraversando un periodo di bassa attività chiamato Minimo Solare. Nonostante ciò, il Sole ha recentemente iniziato ad entrare in un periodo di maggiore attività, dirigendosi verso il suo massimo solare.

“Poiché il sole è stato così silenzioso e tutta questa tecnologia è stata sviluppata negli ultimi anni, questa è la prima volta che utilizziamo questo tipo di tecnologia in questo nuovo ambiente”, ha affermato Spahn.

I ricercatori della meteorologia spaziale affermano che l’attività del sole dovrebbe aumentare fino alla sua massima attività solare intorno al 2025. In passato, ha detto Spahn, alcune delle più violente tempeste magnetiche si sono verificate dopo che il sole aveva raggiunto il picco e il massimo del sole era caduto, il che significa che gli ingegneri di Starlink avrebbero Imparare ad adattare il sistema a queste condizioni per molti anni a venire.

“Questo è qualcosa a cui Elon e il suo equipaggio dovranno fare attenzione, perché questo non è affatto un evento molto serio”, ha detto Skov, riferendosi al fondatore di SpaceX Elon Musk e alla tempesta del 4 febbraio. Ne vedranno di più”.

Infatti, nella settimana successiva all’ultimo lancio di Starlink, gli osservatori del cielo di tutto il mondo hanno sperimentato diverse aurore quando un’altra tempesta G1 ha raggiunto la Terra:

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