Il meteorite di 4 miliardi di anni non ha mostrato segni di vita su Marte

Una teoria spaziale che rivendica prove della vita su Marte potrebbe aver alienato alcuni ricercatori scettici dopo decenni di dibattito.

Si dice che il meteorite di Marte di 4 miliardi di anni scoperto in Antartide negli anni ’80 contenga prove di vita antica sul pianeta rosso, ma gli esperti hanno annunciato giovedì che non ha confermato alcun segno di vita extraterrestre.

Un team di ricercatori guidato dalla NASA ha scoperto nel 1996 che la roccia spaziale grigio-verde conteneva composti organici provenienti da esseri viventi, che all’epoca erano sospettati da molti scienziati e che diedero vita a decenni di ulteriori ricerche.

Il team della Carnegie Institution for Science, in uno studio pubblicato sulla rivista Science, ha affermato che i composti non erano il risultato di organismi, ma che le acque sotterranee salate scorrerebbero sulle rocce per molto tempo.

È stato determinato che i pezzi del composto di carbonio nella roccia provenivano dall’acqua mentre erano ancora sulla superficie di Marte. I ricercatori hanno affermato che un processo simile potrebbe verificarsi nelle rocce sulla Terra, il che potrebbe spiegare la presenza di metano su Marte.

Due fotografie del meteorite di Marte trovato in Antartide negli anni '80.
Con un peso di 4 libbre, il meteorite è stato scoperto dagli scienziati in Antartide nel 1984.
AP

La roccia bagnata è stata colpita da almeno due impatti su Marte, con il riscaldamento delle superfici vicine, hanno detto i ricercatori. Il terzo impatto ha costretto la roccia a sparare dalla superficie nello spazio, che ha trovato la sua strada verso la Terra migliaia di anni fa. Il meteorite da 4 libbre è stato scoperto dagli scienziati in Antartide nel 1984.

Sebbene Steel fosse orgoglioso della sua scoperta dei progressi tecnologici, due scienziati del team del 1996 hanno trovato lo studio “deludente” e hanno difeso i risultati 25 anni prima.

Il meteorite, chiamato ALH84001, è nelle mani di uno scienziato del Johnson Space Center Laboratory di Houston.
Questi composti non sono il risultato di organismi, ma gli esperti affermano che le acque sotterranee salate scorreranno a lungo sulle rocce.
AP

Kathy Thomas-Guberta e Simon Clemet, astronomi del Johnson Space Center della NASA a Houston, affermano: “Con l’aumento della nostra conoscenza del meteorite (meteorite), l’interpretazione non è né innovativa né supportata dalla ricerca.

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Hanno aggiunto che “speculazioni non supportate non fanno nulla per risolvere il mistero che circonda l’origine della materia organica” nel meteorite.

In un’e-mail all’Associated Press, Steele ha descritto la valutazione degli scienziati del 1996 come “una spiegazione ragionevole” e le conclusioni del suo team come “una scoperta molto eccitante di Marte, non uno studio”. Rifiuta.”

Steel ha affermato che l’unico modo definitivo per determinare se c’è mai un microbo su Marte è portare campioni direttamente dalla sua superficie sulla Terra per l’analisi.

Il diligente rover Mars della NASA ha già raccolto sei campioni e dovrebbe tornare sulla Terra tra un decennio. Gli scienziati sperano di preservare tre dozzine di esemplari.

Le lune di Saturno e di Giove si riferiscono agli oceani di superficie, come dice Steel, “enormi per la nostra comprensione di come è iniziata la vita su questo pianeta e per perfezionare le tecniche necessarie per trovare la vita su Marte o Encelado e altrove in Europa”.

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