Un embrione di dinosauro adeguatamente conservato è stato trovato all’interno del suo uovo in Cina

Il fossile di 70 milioni di anni conserva lo scheletro embrionale di un dinosauro revisionato, soprannominato Baby Yingliang dal Museo cinese che conserva il fossile. Le ossa dei cuccioli di dinosauro sono piccole e fragili e raramente vengono conservate come fossili, il che la rende una scoperta molto fortunata, ha affermato Darla Zhelenitsky, professore associato presso il Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Calgary in Canada.

“Questo è un modello straordinario… Lavoro sulle uova di dinosauro da 25 anni e non ho ancora visto nulla di simile”, ha detto Zelenitsky, coautore della ricerca pubblicata sulla rivista iScience martedì.

“Finora, non si sa molto su cosa succede prima che l’uovo di un dinosauro si schiuda, perché ci sono così pochi scheletri embrionali, specialmente quelli che sono completi e conservati in una posa vivente”, ha detto in una e-mail.

L’uovo è lungo circa 17 centimetri (7 pollici) e si stima che sia lungo 27 centimetri (11 pollici) dalla testa alla coda del dinosauro. Se fosse stato un adulto, i ricercatori ritengono che sarebbe stato lungo dai due ai tre metri.

Ricercatori provenienti da Cina, Regno Unito e Canada hanno studiato le condizioni di Baby Yingliang e hanno scoperto in precedenza nuclei di oviporfoidi. Decisero che i dinosauri si muovessero come pulcini prima che si schiudano e cambino posa.

Negli uccelli moderni, tali movimenti sono associati a un comportamento chiamato ducking, che è controllato dal sistema nervoso centrale ed è fondamentale per il successo della schiusa.

“Gli embrioni di dinosauri non uccelli più conosciuti sono incompleti con scheletri decomposti (Le ossa sono separate nelle articolazioni), “ha detto Weiss Ma, l’autore principale dello studio e ricercatore presso l’Università di Birmingham nel Regno Unito.

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“Siamo rimasti sorpresi nel vedere questo embrione così ben conservato all’interno di un uovo di dinosauro, sdraiato in una posizione simile a un uccello. Questa posa non è stata precedentemente riconosciuta nei dinosauri non uccelli”.

Ricostruzione del dinosauro che sta per nascere sulla base del fossile.

Tutti gli uccelli discendono direttamente da un gruppo di dinosauri a due zampe chiamati teropodi, i cui membri includono l’alto dinosauro Rex e piccoli velociraptor.

Il comportamento prima della schiusa non è l’unico comportamento che gli uccelli moderni hanno ereditato dai loro antenati dinosauri. È noto che lo stesso tipo di dinosauri si siede sopra le loro uova per incubare come uccelli, ha detto Zhelenitsky.

Il fossile è stato scoperto nella provincia di Jiangxi, in Cina, ed è stato ottenuto nel 2000 da Liang Liu, direttore della società cinese di pietre Yingliang Group. Circa 10 anni dopo la costruzione del Museo di Storia Naturale di Yingliang Stone, quando il personale del museo ha allineato le scatole e ha scoperto il fossile, è stato completato in deposito. Questo museo è finanziato dalla società.

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